加强数学教育与研究正当其时

2019-07-23 12:27栏目:教育
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  最近有两则与数学有关的新闻:一是中国队时隔4年再登国际数学奥林匹克竞赛冠军宝座,且6名队员全部摘得金牌;二是科技部、教育部、中科院、自然科学基金委共同制定《关于加强数学科学研究工作方案》。它们从不同的侧面证明:加强数学教育与研究正当其时。

  数学是自然科学的基础,也是重大技术创新的基础,其重要性在人类发展历程中已经被充分证明。近年来,从人工智能、大数据到航空航天、国防安全,从生物医药、能源、海洋到金融、先进制造,诸多领域的重大科技突破都是以数学科学的发展和进步为基础的。

  从某种程度上讲,数学实力直接影响着国家实力。有科研人员指出,美国科技实力雄厚,与其完善的数学研究布局密不可分;而中国在很多领域遭遇“卡脖子”困境,与数学等基础学科和基础研究的滞后有很大关系。提高数学科学研究水平,是提高我国国际竞争力的关键。

  然而,当前有不少人对数学的重要性缺乏清晰认知,他们不仅对个体层面的数学教育与学习不够重视,还从就业等功利的角度对从事基础数学研究的群体冷嘲热讽。一些培训机构误导家长,将数学学习等同于题海战术和奥数,也让很多年轻人失去了从事数学研究的兴趣。

  科技部、教育部等部门制定《关于加强数学科学研究工作方案》,意味着中央已意识到加强数学教育与研究的紧迫性。事实上,国务院去年发布的《关于全面加强基础科学研究的若干意见》,就已提出要“加强基础科学研究,对数学、物理等重点基础学科给予更多倾斜”。

  在国家层面,加强数学科学研究,最重要的是创设更宽松的政策环境。正如清华大学校长邱勇所说,基础研究的本质是自由探索,不能限定条条框框,不能过分预设结果,不能用项目指标来约束研究人员的探索。有研究指出,中国传统数学具有极端实用性倾向,这种倾向使中国传统数学具有“浓厚的技术研究色彩”而并非严格意义上的科学研究,中国传统数学的发展也因此未能达到其应有的高度。现代基础科学的研究不应当把为经济或技术服务作为最终目标。摒弃急功近利思维,在考核评价、经费支持等方面给与更大的研究自由,尊重数学学科发展的规律,更有助于做出原创性成果。

  在社会层面,有关各方也要加强引导,让公众对数学教育、学习有更理性的态度。对于将数学学习等同于奥数的做法,要及时纠偏。数学家丘成桐曾经指出:“奥林匹克数学竞赛成就不了数学大国梦,数学不等于奥数,前者是做研究,后者是做题目,奥数做的是别人的题目,奥数班培养出来的只有应试能力,没有创新能力。”不妨多借鉴国外的成熟经验,用各种方式激发年轻人对数学的热情,毕竟,让年轻人热爱数学,是为数学科学发展培养后备人才的基础。

  中央领导人曾说过,实施创新驱动发展战略必须筑牢基础研究这个基石,没有数理化等基础学科的“深蹲助跑”,就无法实现原始创新和核心关键技术突破的“起跳跨跃”。期待中央在制定《方案》的基础上,尽快拿出更具体的加强数学教育与研究的举措,让更多人端正对数学的认识,让科技人员多出原创性、突破性研究成果。(叶志伟)

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